La prudence porte un serpent, enroulé autour d’un bâton - qui est resté jusqu’aujourd’hui l’emblème des médecins

La prudence porte un serpent, enroulé autour d’un bâton - qui est resté jusqu’aujourd’hui l’emblème des médecins. Ce symbole - que l’on retrouve à Paris et à Chartres - est une allusion au texte de l’évangile selon saint Matthieu : "Soyez prudents comme des serpents et sages comme des colombes".
La folie s’arme d’un bâton pour faire tomber les glands du chêne. Il ne le fait pas pour nourrir les porcs - ainsi qu’on le voit dans différentes figurations de la cathédrale - mais pour s’en nourrir personnellement. C’est le comble de l’abjection.
À Paris, les restaurateurs ont eu quelque difficulté à comprendre la scène et à en restituer correctement les éléments : le bâton et le gland.