En 1892, le dessinateur Joseph PENNELL est mandaté par le ‘Century magazine’ (New York) pour effectuer un voyage en France et en ramener diverses illustrations d’ambiance. Il reste longtemps à Chartres, effectuant de nombreux croquis.
 
Le Musée du Louvre - département des arts graphiques dispose notamment d’un bel ensemble de lavis aquarellés, consacré presque exclusivement à l’intérieur de la cathédrale. Depuis le transept sud jusqu’à Notre-Dame du Pilier, c’est une sorte de voyage intimiste auquel nous convie PENNELL, attentif tout autant aux volumes architecturaux et aux effets d’éclairage qu’aux passants et fidèles qui habitent le sanctuaire.