Les chapiteaux du portail royal datent, comme l’ensemble du portail, des années 1145/1155. Ils racontent l’ensemble de la vie de Marie et de Jésus. Ce sont près de quarante scènes qui décrivent les principaux épisodes, au moyen de statuettes délicieuses - haute d’à peine 20 centimètres. Aux séquences que l’on trouve chez les évangélistes (Matthieu, Marc, Luc, Jean) et qui étaient lues aux célébrations, sont venus s’ajouter d’autres passages tirés des textes apocryphes - qui n’ont pas été retenus dans la Bible.
C’est particulièrement vrai pour le début de la vie de Marie, jusqu’au moment de ses fiançailles avec Joseph - années sur lesquelles les textes du Nouveau Testament sont assez avares d’information. Le légendaire a donc ‘brodé’ quelques épisodes supplémentaires.
Vous trouverez ici les scènes 1 à 8.
Ces chapiteaux sont rarement décrits dans leur totalité - et les rares ouvrages de référence (ainsi Étienne Houvet) qui s’essaient à l’exercice conservent quelques imprécisions. Nous nous inspirons principalement de Jean Villette - Les portails de la cathédrale de Chartres.